«Адская цапля с лицом крокодила»: ученые открыли новые виды динозавров

Четыре новых динозавра, в том числе «адская цапля с крокодиловым лицом», входят в число 550 новых видов животных и растений, обнаруженных сотрудниками лондонского Музея естественной истории в 2021 году.

«Адская цапля с лицом крокодила»: ученые открыли новые виды динозавров

Фото: nhm.ac.uk

Ежегодный обзор недавно обнаруженных видов в музее варьируется от самых маленьких беспозвоночных, плавающих в океанах, до свирепых хищников, которые населяли землю миллионы лет назад.

Как пишет Daily Mail, безусловно, самый большой и самый грозный новый вид, описанный в этом году, — это пара гигантских хищных динозавров, известных как спинозавры, чьи останки были обнаружены на острове Уайт. Доисторических хищников назвали «охотником на берегу реки» и «адской цаплей с лицом рогатого крокодила» – в честь болотистой среды, в которой они когда-то жили и охотились.

Более свирепая из двух древних существа, «рогатая адская цапля с крокодиловым лицом», получило название из-за ряда низких рогов и шишек на надбровной области и ее «цаплевого» стиля охоты.

Считается, что оба хищника бродили по земле, которая сейчас является островом Уайт, около 129 миллионов лет назад.

Общее количество новых видов в музее, обнаруженных сотрудниками в этом году — 552 — несмотря на то, что международные поездки к полевым объектам или другим музейным коллекциям оставались в основном закрытыми из-за ограничений, связанных с пандемией COVID-19.

«Это был фантастический год для описания новых динозавров, особенно из Великобритании, — рассказала доктор Сюзанна Мейдмент, старший исследователь палеобиологии в Музее естественной истории, которая помогала описывать некоторые из этих новых находок. – Хотя мы знаем о наличии динозавров на территории Великобритании более 150 лет, применение новых методов и новых данных со всего мира помогает нам раскрыть скрытое разнообразие британских динозавров. Эти образцы стали частью огромной палеобиологической головоломки, которая позволяет нам понять окружающую среду прошлого и то, как она менялась с течением времени».

«Охотник на берегу реки» и «адская цапля» были огромными хищными динозаврами, их массивные, похожие на крокодилы челюсти показывают, что они в основном питались рыбой и, возможно, другими динозаврами.

Два спинозавра — уже подробно описанные в статье в Scientific Reports ранее в 2021 году — были всего лишь двумя из нескольких новых динозавров, которые были описаны сотрудниками NHM в 2021 году. Четыре из древних рептилий были обнаружены в Великобритании, одна была обнаружена в Китае, а другая — в горах Среднего Атласа в Марокко.

Rhomaleopakhus turpanensis из Китая был «коренастым» зауроподом с необычно большой костью. Между тем, Spicomellus afer из Марокко был анкилозавром и имел странную серию шипов, прикрепленных к ребру. Анкилозавры были разнообразной группой динозавров, связанных со стегозаврами, которые существовали на протяжении мелового периода от 145 до 66 миллионов лет назад.

В 2021 году Музей естественной истории сделал ряд других находок окаменелостей, в том числе водорослей, паукообразных, застывших в янтаре, и ископаемых мшанок — микроскопических водных беспозвоночных, которые живут колониями, также известных как моховые животные.

В музее также были обнаружены два древних млекопитающих — Megalomys camerhogne, который принадлежал к группе грызунов, которые некогда обитали на Карибах, и Borealestes cullinensis, «юрская мышь» с шотландского острова Скай, которая сновала под ногами у динозавров 166 миллионов лет назад.

Многие из новых видов, описанных в этом году, были ракообразными, в частности 291 вид веслоногих ракообразных — маленьких креветочных существ. Несмотря на свои небольшие размеры и скромный внешний вид, они имеют решающее значение для экологии и углеродного цикла нашей планеты, согласно Музею естественной истории, и составляют основной компонент зоопланктона.

«Веслоногие рачки не только свободноживущие, многие из них являются паразитами, и их можно найти живущими практически в любой другой крупной группе животных», — говорит профессор Джефф Боксшалл, исследователь из отдела наук о жизни Музея естественной истории.

Ученые музея также описали 52 вида ос, 13 мотыльков, семь крабов, шесть мух, пять амфипод и 90 жуков. Среди бабочек — моль Сфинкса Уоллеса, у которой, согласно данным Музея, самый длинный язык среди всех насекомых, используемый для достижения дна трубок с нектаром. Мотылек примечателен тем, что его существование было предсказано Чарльзом Дарвином, отцом теории эволюции, примерно за 40 лет до того, как оно было обнаружено в дикой природе.

Также появилось 10 новых видов рептилий и земноводных, в том числе пять змей, были описаны три новых вида ящериц, в том числе веерная ящерица и геккон из Индии, а также один новый вид лягушек из Вьетнама. Появился и новый вид цецилий — змееподобных земноводных, обитающих в основном под землей и в воде.

Источник: www.mk.ru